НАСА начало финальную сборку космического корабля «Психея»

НАСА начало финальную сборку космического корабля «Психея»

Планируемый к запуску в следующем году космический корабль Psyche («Психея») будет исследовать богатый металлами астероид в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

Основной компонент космического корабля был доставлен в Лабораторию реактивного движения агентства в Южной Калифорнии, где сейчас проходит этап, известный как финальная сборка и испытания. В течение следующего года космический корабль завершит сборку и пройдет тщательную проверку и испытания перед отправкой на мыс Канаверал, Флорида, для запуска в августе 2022 года к главному поясу астероидов.

Габариты Solar Electric Propulsion (SEP), созданное командой Maxar Technologies в Калифорнии, имеет размер фургона и составляет более 80% (по массе) оборудования, которое в конечном итоге будет составлять космический корабль Psyche. Некоторые из наиболее заметных особенностей корпуса включают антенну с высоким коэффициентом усиления шириной 2 метра, раму, в которой будут размещены научные инструменты, и ярко-красные защитные крышки для защиты хрупкого оборудования.

«Наблюдение за прибытием этого большого космического корабля в Лабораторию реактивного движения — одна из самых захватывающих вех, которые мы пережили в этом уже 10-летнем путешествии, — сказала Линди Элкинс-Тантон из Университета штата Аризона, которая в качестве главного исследователя возглавляет миссию. «Создание этого сложного и точного инженерного сооружения в год COVID — это абсолютный триумф человеческой решимости и мастерства».

Целью Психеи является богатый металлами астероид с таким же названием, который вращается вокруг Солнца в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Ученые считают, что Психея состоит в основном из железа и никеля и может быть ядром ранней планеты. Изучение астероида Психея (около 226 километров в ширину) может дать ценную информацию о том, как формировались Земля и другие планеты.

В течение следующих 12 месяцев команда проекта будет работать вовремя, чтобы уложиться в сроки перед запуском.

«Приятно наблюдать, как все это объединяется, и это часть жизненного цикла проекта, которая мне нравится больше всего», — сказал менеджер проекта Psyche Генри Стоун из JPL. «Но это действительно напряженная фаза. Это сложная хореография, и если одно действие наталкивается на проблему, это может повлиять на весь процесс. Соблюдение графика на этом этапе миссии абсолютно необходимо».

Три научных инструмента миссии прибудут в Лабораторию реактивного движения в ближайшие несколько месяцев. Магнитометр будет исследовать потенциальное магнитное поле астероида. Мультиспектральный сканер сделает снимки его поверхности, а спектрометр будет анализировать нейтроны и гамма-лучи, приходящие с поверхности, чтобы определить элементы, из которых состоит астероид. JPL также продемонстрирует инструмент, который будет тестировать высокоскоростную лазерную связь. Она может быть использована в будущих миссиях НАСА.

После того, как весь космический корабль будет собран, орбитальный аппарат переместится из сборочного цеха в большую тепловакуумную камеру JPL — само по себе масштабное мероприятие — для имитации суровых условий глубокого космоса. В этой камере инженеры JPL начнут тяжелые испытания, чтобы убедиться, что аппарат сможет выжить в глубоком космосе, работать с электрической двигательной установкой, проводить научные измерения и связываться с Землей.

К весне следующего года полностью собранный Psyche будет отправлен ​​в Космический центр Кеннеди НАСА до запланированной даты запуска в августе 2022 года. Космический корабль полетит к Марсу для гравитационного маневра в мае 2023 года, а в начале 2026 года выйдет на орбиту вокруг астероида, где потратит 21 месяц на сбор научных данных.

Читайте также

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.